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BSc (UWO), HBSc (UWO),
PhD (Laval)

Assistant Professor

Department of Biology
Faculty of Science
and
Faculty of Education
University of Ottawa

Science Education and
Science Communication
(Ecology, Evolution and
Environmental Science)

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Professeur adjoint

Département de biologie
Faculté des sciences
et
Faculté de l’Éducation
Université d’Ottawa

Pédagogie scientifique et communication scientifique
(Écologie, Évolution et Sciences
Environnementales)

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Glossaire

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Excrétion

Définition

Processus par lequel un organisme ou une cellule animale élimine ses déchets toxiques (composés azotés) à l'aide du système excréteur dont c'est la fonction principale.

Contexte

Pour vivre, les cellules animales ont recours à de multiples voies métaboliques qui produisent des déchets toxiques. Afin d’obtenir les acides aminés nécessaires pour la production d’ATP (énergie), les protéines ingérées sont dégradés via des voies métaboliques. Toutefois, un surplus d’acides aminés provoquera une accumulation d’ammoniac (NH3). L’ammoniac est très toxique pour la cellule et devra être éliminé rapidement.
L’ammoniac est très soluble dans l’eau, par conséquent, en milieu aquatique, l’excrétion peut se faire simplement par dilution. Par contre, en milieu terrestre, l’eau est présente en quantité limité et l’ammoniac devra être transformé soit en urée (amphibien, mammifères) ou en acide urique (reptiles, oiseaux, insectes) avant l’excrétion.

Étymologie

Du latin, excretus (origine de excernere) qui signifie "décharger".